消化酵素サプリメントとは?特徴と活用方法について

                2021.05.31

「酵素ドリンク」といえば、日本でも多くの方が耳にしたことのある言葉だと思います。しかし、「消化酵素」サプリメントと「酵素ドリンク」は同じ「酵素」という名前がついていますが、異なる存在であることは意外と知らない方も多いのではないでしょうか?

そこで、この記事では「消化酵素」サプリメントと「酵素ドリンク」の違いについて、それぞれの目的と特徴をご紹介していきます。

海外で主流な消化酵素サプリメント

日本では、酵素ドリンクや酵素サプリメントと呼ばれる商品が一般的に「酵素」として認識をされていますが、海外で一般的な「酵素」サプリメントは、日本の「酵素」とは似て非なる存在です。

日本で言われる「酵素」というのは、酵素ドリンクを例にお伝えすると、酵素の働きによって、数多くの野菜や果物を細かく分解し、液状のドロドロの形状にすることで、コップ一杯で数多くの栄養素を補給できるのが特徴ですが、「酵素」を補うことはできません。

一方で、海外でいう「酵素」サプリメントは、消化を行う酵素を意味し、食べたものの消化をサポートするために使用されています。つまり、「酵素」を補うことができるサプリメントを意味しています。

簡単にいえば、酵素が摂取できない酵素サプリメントと酵素を摂取できる酵素サプリメントの大きく2つに分類されるということです。

「酵素」ってそもそも何なのか?

酵素は人間が生きていくうえで絶対に欠かせない栄養素と言われています。

消化や代謝といった、全ての生命活動に必要な存在です。

酵素の種類

酵素の中には代謝酵素消化酵素が存在します。文字通り、代謝活動に欠かせないのが、代謝酵素です。

代謝酵素は、細胞の再生や排泄(デトックス)、エネルギーの生成、免疫などに関わる生命活動に欠かせない存在です。一方で、消化酵素は食物の消化と吸収に関わる酵素の総称です。私たちが毎日食事を行い、食事から栄養素を体内に吸収するためには、食べたものを消化して吸収する必要があります。この時に消化器官で消化酵素が働き、栄養を細かく分解してくれることで私たちの体は栄養を吸収することができます。

【主な消化酵素】
タンパク質の消化酵素→プロテアーゼ
炭水化物の消化酵素→アミラーゼ
脂質の消化酵素→リパーゼ

これらの消化酵素の働きによって、食事に含まれるタンパク質や炭水化物といった栄養素が体内に吸収されます。

ダイジェスティブエンザイム

「酵素」が摂取できるできない。というのは今お伝えした2種類の酵素(代謝酵素と消化酵素)でいう、消化酵素が摂取できるかできないか?を意味しています。

つまり、日本で主流となっている酵素ドリンクのようなタイプの酵素サプリメントは「消化酵素」を摂取できない。海外で一般的な酵素サプリメントは消化酵素が摂取できるサプリメントということです。 実際、海外の酵素サプリメントはDigestive(消化)+ Enzyme(酵素)=Digestive Enzyme ダイジェスティブエンザイム(消化酵素)と呼ばれています。

消化酵素サプリメントの活用方法

日本ではあまり馴染みがないので、海外の事例をもとにご紹介します。

海外では主に、消化をサポートする目的として消化不良に起因するお腹のトラブルの対処法として使用されています。

また、それ以外の事例の1つとして、ヨーロッパの方では、スポーツシーンにおいてタンパク質の消化酵素であるタンパク質分解酵素をサプリメントとして摂取することで筋肉の炎症抑制効果をもたらすとして、怪我をしたアスリートがリカバリーを目的として活用されている事例があったりします。

酵素ドリンクの活用方法

消化酵素が含まれていない、日本でメジャーな酵素ドリンクをはじめとする酵素サプリメントはどのような目的で使用されているのかといいますと、ファスティングを中心として活用されています。

製造過程で消化酵素の力を用いて野菜や果物を細かく分解することで、細かい分子の栄養素をドリンクやサプリメントで摂取できるため、消化器官に負担をかけることなく、栄養素を摂取できます。そのため、消化器官を休めるファスティング(断食)時の栄養補給方法として活用されています。

まとめ

いかがだったでしょうか?

一言に「酵素」と言っても、消化酵素が「含まれているもの」と「含まれていないもの」の2種類が存在しています。

私たちが生活をしている日本では、消化酵素が含まれていない酵素サプリメントの方がたくさん存在しますが、最近では酵母菌や麹菌などが作り出した消化酵素を含む日本製造の酵素サプリメントも見かけるようになりました。

酵素サプリメントを活用する際は、どんな目的で使用したいのか?によって、自分の目的にあった酵素サプリメントを選ぶことが大切です。

とは話いうものの、消化酵素が含まれている酵素サプリメントを日本の数ある酵素サプリメントの中から選び、判断するのは非常に難しいのも現実です。

【商品の見極め方】
商品の見極め方の1つとして、野菜や果物が含まれていない酵素サプリメントであり、酵母菌などの菌(微生物)由来の酵素を活用したサプリメントであることが商品情報から確認できる酵素サプリメントに関しては、消化酵素が含まれている可能性が高いと思います。

1つの判断材料として、自分の目的に合った酵素サプリメントを選んで、上手に活用していきましょう。

ASE 編集部

株式会サモリット/ ASE Online Store

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